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¿Qué es el ácido fólico?

El ácido fólico es una vitamina B que nuestro organismo usa para crear nuevas células. Todos necesitamos ácido fólico, pero es muy importante para las mujeres antes de quedar embarazadas.

Cuando una mujer tiene suficiente ácido fólico en su organismo antes de quedar embarazada, puede ayudarla a prevenir graves defectos de nacimiento (congénitos) en el cerebro y la médula espinal del bebé, conocidos como defectos del tubo neural.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), por sus siglas en inglés y el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos (USPHD) recomiendan que todas las mujeres en edad fértil tomen 400 microgramos (400 mcg) de ácido fólico diariamente. Si todas las mujeres en los Estados Unidos en edad fértil toman la cantidad recomendada de ácido fólico a diario, la incidencia de los defectos del tubo neural (defectos en el cerebro y la médula espinal del bebé) se puede reducir en un 70%.

Los defectos de nacimiento de la médula  como la (espina bífida) o del cerebro (anencefalia) se forman durante las primeras 3 a 4 semanas del embarazo, por lo general, antes de que la mujer sepa que está embarazada.

Para que el ácido fólico haga efecto, la mujer necesita tomarlo todos los días y debe comenzar antes de quedar embarazada. Por eso es importante que todas las mujeres adopten el hábito de tomar 400 mcg de ácido fólico diariamente, aún si no están pensando quedar embarazadas.

¿Cómo puedo obtener el ácido fólico que mi cuerpo necesita para reducir el riesgo de los defectos del tubo neural del bebé?

Una manera fácil para que una mujer se asegure de tener la cantidad suficiente de ácido fólico que su cuerpo necesita es tomando todos los días una multivitamina que contenga 400 mcg de ácido fólico.

Las pastillas de ácido fólico y la mayoría de las multivitaminas que se venden en los Estados Unidos tienen el 100 por ciento de la cantidad recomendada de ácido fólico, pero asegúrese de que sea así, revisando la información que aparece en la etiqueta.

Una multivitamina con 400 mcg de ácido fólico diariamente es la mejor manera de ayuda a prevenir los defectos del tubo neural.

Probablemente usted puede pensar que al comer alimentos obtiene la cantidad necesaria de ácido fólico u otras vitaminas. Sin embargo, es difícil obtener todos los nutrientes que se necesitan para estar sana de esa manera. La dieta común de muchas mujeres no aporta más de 200 microgramos de folato (folato es el ácido fólico en su forma natural). Por eso es muy importante que tome una multivitamina con ácido fólico diariamente, así tendrá la cantidad que su cuerpo necesita.

Además de tomar una multivitamina con 400 mcg de ácido fólico, puede desayunar todos los días una porción de cereal enriquecido con 100% de ácido fólico. No todos los cereales tienen esta cantidad. Asegúrese de que la etiqueta impresa en la caja del cereal indique “100%” al lado de la palabra ácido fólico (o folic acid en inglés). Haga clic aquí para obtener más información sobre las multivitaminas.

Algunos de los cereales que contienen 100% de ácido fólico son:

  • Total®
  • Product 19®
  • Multi-Grain Cheerios®
  • Smart Start®
  • Special K®
  • Raisin Bran®

Además de los cereales, hay otros alimentos ricos en folato o ácido fólico:

  • pasta enriquecida
  • arroz enriquecido
  • pan enriquecido
  • harina enriquecida
  • frutas
  • vegetales de hoja verde oscuro
  • frijoles negros
  • legumbres

Por el momento, la harina “Maseca” no está fortificada ni enriquecida con folato. Las tortillas de maíz tampoco contienen ácido fólico o folato.

¿Es posible que las mujeres tomen demasiado ácido fólico?

Se desconoce la existencia de un nivel tóxico de ácido fólico. Por ejemplo, una mujer puede comer una porción de un cereal fortificado con 400 mcg de ácido fólico, consumir una multivitamina con 400 mcg de ácido fólico y comer alimentos ricos en folato sin ningún problema.

Sin embargo, se recomienda que las mujeres eviten consumir más de 1,000 microgramos de ácido fólico sintético (en pastillas) al día. Se ha descubierto que el ingerir grandes cantidades de ácido fólico impide el diagnóstico inmediato en la deficiencia de vitamina B-12, que causa la llamada anemia perniciosa. Esta enfermedad principalmente afecta a la población mayor de edad y en algunos casos puede causar daños neurológicos. En la actualidad, los doctores pueden usar una prueba simple para identificar una deficiencia de B-12.

Para aprender más sobre ácido fólico y las multivitaminas, visite la página de internet de los Centros para el Control y Prevencion de Enfermedades. Para saber qué tanto sabe acerca del ácido fólico y multivitaminas, conteste estas preguntas.

Revisado: 18/6/2013

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